Cultura, Arte e Tecnologia

Uma viagem ao mundo do Photoshop de Steve McCurry (via The Wire)

Seu olhar é imperialista e seu entendimento dos locais que visita é pobre, mas suas habilidades de marketing e sua autoconfiança – impressionantes.

Paroma Mukherjee para The Wire (tradução Cadu Lemos)

Steve McCurry. Crédito: WikipediaSe você gosta de wallpapers, você vai adorar Steve McCurry. Não falo isso com tom de sarcasmo. A minha geração cresceu com com o Windows e seu papel de parede e a obra de McCurry é em grande parte sobre a mesma estética. Ele gosta de suas cores fortes, suas origens exóticas, seu público feliz – e esse público é grande. As imagens são pitorescas, turísticas,  visuais, profissionais para consumo de massa.É óbvio para qualquer um que veja uma fotografia McCurry, que seu trabalho  é fora do comum – embora não necessariamente na forma como deveria ser. Esta semana, quando o site PetaPixel revelou uma grande falha de edição em uma cópia McCurry – e desencadeou um escândalo no mundo da fotografia –  trouxe à luz o que esse  “fora do comum” pode ser.Cuba, 2014. Crédito: Steve McCurryDe acordo com a matéria, em uma retrospectiva de McCurry na Itália, o fotógrafo Paolo Viglione notou em uma fotografia de uma rua cubana,  que parte de um poste de sinalização tinha sido clonado sobre o pé de um homem.Detalhe da área photoshopped de acima. Crédito: Paolo Vigilione / PetaPixel

Esta observação provocou uma série de dúvidas sobre os processos de pós-produção de McCurry – e o que se descobriu foi muito pior. Outras imagens revelaram  uma diabólica verdade: Uso excessivo de vibração e cor para carrinhos de mão, postes e crianças que foram apagadas completamente das imagens.

Como uma jovem iniciante no programa de meios de comunicação social na Sophia Politécnica em Mumbai a mais de uma década atrás, eu estava ligada a um mundo de grandes fotógrafos através de nossa professora , Jeroo Mulla. Enquanto ela discutia Henri Cartier-Bresson, Jacques Lartigue e Raghubir Singh com muito fervor, desprezava o trabalho de McCurry. Embora eu entendesse por que,  me levou algum tempo para compreender plenamente sua crítica. Eu precisava conhecer  mais seu trabalho e formar minha própria opinião.

Ao longo dos anos, comecei a rejeitar a idéia de McCurry sobre a Índia também. Este ano, como ele estava na Índia para promover um novo livro, decidi assistir a todas as suas palestras  (no Festival de Literatura de Jaipur e em Delhi depois). Enquanto conversava com Raghu Rai, na  Bikaner House no centro de Delhi,  McCurry se esquivou de perguntas sobre o seu “olhar outsider e estético”, com respostas sobre seus primeiros trabalhos em zonas de conflito e como se mudou para viajar a Índia, pleiteando histórias para National Geographic . Onde quer que eu fosse ouvi-lo,  ele tinha a mesma narrativa, ensaiada. Ele nunca falou em detalhes sobre uma fotografia individual, talvez porque ele soubesse que não tinha nada a dizer.

A ética questionável de McCurry baseia-se em pessoas que parecem felizes (talvez) a serem fotografadas por um turista estrangeiro que quer se beneficiar de um fetiche do mundo subdesenvolvido e seus supostos encantos. Crianças de rua, puxadores de riquixá, as mulheres de aldeia em saris – e o que mais houvesse, ele pautava tudo. E não de uma forma que manifestasse qualquer interesse visual na história em si  ou a etnografia e sim o seu “valor” para o mundo ocidental. Este valor volta para a Índia no final dos anos 90, sob a forma de agências (Reuters, AP, Bloomberg etc.) e seus clichés fotográficos.  As agências alimentadas com o fetiche, a criação de uma interpretação preconceituosa e equivocada da Índia contemporânea.

Bangladesh, 1983. Crédito: Steve McCurry

 

A versão alterada da imagem acima. Crédito: Steve McCurry. Nota do autor: Não foram só os elementos removidos, uma mão foi, possivelmente, construídos e adicionados à criança no direito do quadro.

As imagens de McCurry confirmam o mito do charmoso caos colorido da Índia  e reduzem  a fotografia colorida ao seu menor denominador comum. Sua celebridade é triste, uma vez que temos o nosso próprio mestre da cor, Raghubir Singh, para nos conectar a uma leitura mais equilibrada e séria da paisagem e das pessoas da Índia.

Em uma exposição fabulosa, Everything Was Moving: Photography from the 60s and 70s , no Barbican no final de 2012, eu vi fotografias coloridas de Singh impressas, na parede, pela primeira vez. “A condição fundamental do Ocidente é de culpa, ligada à morte – a partir da qual, a cor preta é inseparável,” lida numa citação introdutória de Singh. “A condição fundamental da Índia, no entanto, é o ciclo de renascimento, em que a cor é … uma fonte interna profunda.” Esta frase, que mostra nuances da complexidade da cor em uma paisagem,  é o que mostra porque  o trabalho de Singh é definitivo.

Ao contrário do olhar observador de Singh, McCurry sempre foi um turista, e astuto. Ele sabia o que vender para nós, mesmo que fosse a nossa própria terra em uma nova embalagem. Em seu artigo ,“A Too-Perfect Picture,” publicado no New York Times deste ano, Teju Cole escreveu sobre a inautenticidade do retrato  que McCurry  faz da Índia e seu foco aguçado em uma verdade alternativa (ou fantasia), que deixa de fora as preocupações da Índia atual. “Aqui está um velho com uma barba tingida. Aqui está uma inocente criança em um lenço na cabeça. As imagens são encenadas ou preparadas como se fossem. Eles são surpreendentemente chatas “, disse Cole.

Nem toda a obra de McCurry é insignificante. Alguns de seus trabalhos  se aventuram para além de sua tradição de simplesmente visitar e não entender  um local. Mas para aqueles de nós que viveram na Índia e viajamos, mesmo que apenas um pouco, é claro que as imagens super saturadas são o resultado da técnica de pós-produção “esperta”. Isso não é motivo para se envergonhar, se essa é a tônica do trabalho e assim apresentado. McCurry, porém, orgulha-se de suas fotografias como se fossem documentos autênticos da história e exploração. Na verdade, seu olhar é imperialista e sua compreensão pobre, mas sua autoconfiança e suas habilidades de marketing – impressionantes.

Como é um fotógrafo da Magnum, a Agência Internacional referência no mundo, fundada por Cartier Bresson e Robert Capa,  você  assume que nenhuma impressão de McCurry sai para o mundo e para as paredes sem o seu aval pessoal. Quando ele foi contactado pelo PetaPixel sobre suas impressões, entretanto, McCurry culpou um ex técnico de laboratório pelo “erro”. Ele comentou que a mudança na imagem de Cuba foi algo  “que eu nunca teria autorizado,” e “o técnico de laboratório que cometeu o erro não trabalha mais comigo.” Além disso, ele disse que estava afastado e incapaz de supervisionar as impressões. No entanto, já não há qualquer dúvida de que McCurry usa Photoshop generosamente para escolher e determinar os elementos da composição, que é onde está o verdadeiro problema, a ética. Para uma narrativa visual que já está tão mergulhada na mediocridade, a afirmação de McCurry só confirma a sua visão artística como algo que tem sido focado no software, não no assunto.

Paroma Mukherjee é uma fotógrafa independente, atualmente Editora de Fotografia na Blouin ArtInfo International Monthly Editions.

 

Esta entrada foi publicada em maio 15, 2016 às 1:05 pm e está arquivada sob Uncategorized. Guarde o link permanente. Seguir quaisquer comentários aqui com o feed RSS para este post.

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